Nagy a tét

2018.05.27. 09:12

Új bajnoka lesz az amerikai hokiligának, a bukmékerek a körmüket rágják

Az újonc Vegas Golden Knights, valamint az eddig egyszer finalista, de akkor vesztes Washington Capitals vívja a Stanley Kupa döntőjét.

Magyar idő szerint kedd hajnaltól kezdődik az NHL-döntő, ami minden bizonnyal történelmi eseménynek számít majd, hiszen egyik résztvevő félnek sincs még bajnoki címe.

A Vegas tavaly csatlakozott a ligához, és már az első szezonjában minden létező újoncrekordot megdöntött. Tekintettel arra, hogy a csapatot olyan hokisokból kellett kiállítani, akiket előző klubjuk nem tudott „levédeni” – azaz kevés kivételtől eltekintve egyikük sem tekinthető sztárnak -, ez a teljesítmény nagy bravúr.

Még a szezon előtt 200-szoros pénzért lehetett fogadni az Arany Lovagok bajnoki címére, így aztán most több bukméker iroda vezetője ideges, hiszen ha a csapat valóban megnyerné a Stanley Kupát, az csődközeli állapotot idézhet elő sok szerencsejátékkal foglalkozó cégnél.

Az újonc minden kétséget kizáróan legnagyobb egyénisége a kapus Marc-Andre Fleury, aki a Pittsburgh Penguinsszel már háromszor nyert bajnokságot (2009, 2016, 2017), az utóbbi két évben is Stanley Kupa-győztes volt, ám a létszámbővítés miatt tavaly nyáron összehívott választáson (expansion draft) a Pingvinek nem őt, hanem a nála tíz esztendővel fiatalabb Matt Murrayt védették le. Fleury ebben a szezonban zseniálisan véd. Az alapszakasz elején ugyan agyrázkódás miatt közel két hónapot kihagyott, azóta viszont szárnyal. Ráadásul sikerült hozzá olyan védőket megszerezni a drafton, akik nagyon jól alkalmazkodnak agresszív stílusához, ahhoz, hogy sokszor elhagyja a kapu előtti szűk területet. A támadásban William Karlsson, Jonathan Marchessault, Reilly Smith és James Neal gondoskodnak a pontokról, gólokról, a többiek pedig remekül rombolják a riválisok próbálkozásait.

A Washington Capitals azóta várja a „nagy dobást”, amióta Alekszandr Ovecskint leigazolta. Az orosz sztár 2005-től szerepel az NHL-ben, és temérdek egyéni díjat söpört be, volt pontkirály, hétszer gólkirály, kilencszer szerepelt All Star-gálán, és háromszor választották a legértékesebb hokisnak. A csapat vele az alapszakaszokban rendre remekelt, ám a playoffban elmaradt az áttörés, ezt megelőzően soha nem sikerült túljutni a második fordulón.

Alekszandr Ovecskin
Fotó: Alexey Kudenko/Sputnik / AFP

Idén Ovecskin honfitársa, Jevgenyij Kuznyecov is brillírozik, míg a gólpasszokért felelős svéd Nicklas Bäckström felépült kézsérüléséből. A kapus Braden Holtby ugyan csak csere volt a playoff elején, de amikor a Columbus Blue Jackets már 2-0-ra vezetett összesítésben, Barry Trotz vezetőedzőtől újra bizalmat kapott, és élt vele. A Tampa elleni utolsó két mérkőzésen – a kiesés rémétől fenyegetve – még gólt sem kapott.

A Capitals ezt megelőzően csak egyszer, 1998-ban, azaz kereken húsz éve játszhatott döntőt, akkor 4-0-s összesítéssel kikapott a Detroit Red Wingstől. Az egyik fél negyedik sikeréig tartó finálé magyar idő szerint leghamarabb június 5-én, legkésőbb 14-én dől el.

Borítóképünkön (jobbra) a Vegas Golden Knights kapusa, Marc-Andre Fleury látható.

Forrás: AFP / Dave Sandford / Getty Images North America

Ezek is érdekelhetik